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LES VÉGÉTAUX

Dernière modification: 20-09-2022

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Équipe DMAG

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28-07-2022

Tout savoir sur les ifs : origine, plantation et entretien

L’if est un arbre merveilleux qui s’adapte à tous les types de jardin. Il peut prendre les formes que vous souhaitez dans votre jardin pour donner de la structure. Découvrez tout ce dont vous avez besoin de savoir sur l’if : origine, symbol et entretien.

Un peu d'histoire

Origine et légendes :

L’if ou encore le « Taxus Baccata » en latin est un conifère originaire d’Europe méridionale, du Caucase, de l’Amérique du Nord et de l’Afrique du Nord. L’utilisation de cet arbre et son symbolisme varient beaucoup selon les régions. 

Néanmoins, pour de nombreux peuples l’if représente la tristesse, la mort et l’immortalité. C’est pourquoi, encore aujourd’hui, on retrouve de nombreux ifs dans les cimetières. L’ombre des ifs est destiné à la mort. Ainsi, l’if est emblématique du deuil et du chagrin. 

L’if était également considéré comme un arbre dangereux dans la mythologie grecque et romaine. En effet, l’if est une plante toxique. À cette époque, tout le monde craignait la mort en s’endormant sous les feuilles toxiques des ifs. Les fruits de l’if femelle sont également toxiques et étaient utilisés comme poisons dans ces mythologies. Cette toxicité a entraîné une raréfaction des ifs avec le temps dans nos régions.  Mais ne vous inquiétez pas, les ifs sont toxiques seulement en cas d’ingestion d’une grande quantité de feuilles et des baies d’if. Il est important de prohiber sa plantation dans les pâturages pour éviter tout empoisonnement des animaux.

C’est dans les années 1960 et 1970 que l’if retrouve ses lettres de noblesse. Des scientifiques découvrent une molécules anticancéreuse dans l’if qui lancera plusieurs études sur son intérêt médical. Les ifs reprennent ainsi leur place dans les jardins et sont soumis à plusieurs années d’études. On retrouve également les ifs dans les grands châteaux royaux. Étant donné que l’if est une plante modelable qui permettait de dessiner des parterres et bosquets de  différentes formes.

 

Les intérêts botaniques : 

L’if est un arbre conifère qui ressemble beaucoup au sapin avec ses feuilles en forme d’aiguille de couleur vert sombre. Néanmoins, l’if ne produit pas de résine, ni de cône mais des baies rouges. Plus intéressant encore, l’if est un arbre dioïque, c’est-à-dire qu’il existe des ifs mâles et des ifs femelles. Comment les différencier ? L’if femelle produit les baies rouges, tandis que l’if mâle produit du pollen jaune. Attention tout de même aux baies de l’if femelles qui sont toxiques et non comestibles. 

Les ifs prennent beaucoup de temps à se développer mais ont la capacité de vivre plus de 2000 ans. Une fois développés, ils peuvent prendre n’importe quelle forme pour donner style et âme à votre jardin, de quoi ravir les amoureux de l’art topiaire

Les baies rouges de l’if femelle

Où planter les ifs et comment les mettre en valeur dans votre jardin ?

L’if rassemble différentes variétés, de différentes tailles pouvant atteindre 15 mètres de hauteur. Le plus répandu en France est le Taxus baccata, l’if commun. 

Comme pour la plantation de chaque plante, il est important de bien choisir l’emplacement de l’if dans votre jardin selon l’utilisation et le style que vous souhaitez adopter. 

L’if en isolé :

Utiliser l’if en isolé est l’un des meilleurs moyens de structurer votre jardin. Par exemple, il peut servir de point focal dans votre jardin. C’est en isolé que vous pouvez vous amuser à tailler l’if et lui donner la forme que vous souhaitez. Laissez aller votre imagination : en forme de cône, taillé en nuage, en spirale, en boule… L’if placé en isolé donnera un vrai style à votre jardin. Saviez-vous par ailleurs que l’if est un incontournable des jardins à la française taillé avec soin afin d’offrir des formes géométriques et symétriques ? 

If en haie :

L’if comme tout conifère est parfait en haie. Il vous garantit une haie durable qui vous accompagnera très longtemps. 

L’if se taille facilement ce qui vous permet d’avoir une haie dense, de taille moyenne ou grande selon vos souhaits. Une haie d’if peut même vous servir de clôture végétale en plus de donner du style à votre jardin. 

If en massif : 

Si vous souhaitez l’intégrer dans un massif, l’if se placera au fond pour donner du volume. Les ifs accompagnent les arbustes situés en fond de décor et sont mis en valeur grâce à leur structure graphique. Vous pouvez également placer votre if au centre de votre massif s’il est en forme de nuage afin de créer par exemple du contraste avec les fleurs de votre parterre. 

Dans votre massif, pensez bien à laisser de l’espace autour de vos ifs lors de la plantation afin qu’ils puissent bien se développer. 
 

magnifique if en nuage dans un jardin à la française.

Comment planter un if ?

 Quelques éléments sont à prendre en compte lors de la plantation de l’if. Tout d’abord la période, l’if doit être planté dès le début de l’automne ou au début du printemps. 

Dans le cas où vous plantez votre if en isolé, il est important de l’installer dans un endroit où il aura de la place pour bien se développer. De même, lorsque vous le placez dans le massif, n’oubliez pas que votre if va prendre de l’ampleur avec le temps. 

L’if s’adapte facilement et supporte tout type de sol : acide, neutre ou calcaire. Néanmoins, il préfère la terre riche et les sols sableux bien drainants. L’if s'épanouit plus particulièrement dans les sols frais.

N’hésitez pas à bien décompacter le sol lors de la plantation de vos ifs afin de garder l’humidité sans que cela ne soit excessif. Car les ifs n’aiment pas que leurs racines soient noyées dans l’eau ce qui peut les faire pourrir. 

L’if préfère le soleil et les ombres légères, même s’il s’adapte bien à différentes expositions. Seul le soleil intense et de fortes chaleurs ne conviendront pas à l’if.

zoom sur les aiguilles d’if au jardin

Comment entretenir un if ?

L’if est une plante très facile à entretenir et peu exigeante. Il ne nécessite pas d’entretien en particulier. Cependant, quelques points essentiel sont à prendre en compte son entretien de : 

  • Éviter que ses racines soient plongées dans un bassin d’eau car l’if n’aime pas.
  • Mettre de l’engrais pour vos ifs lors de la plantation, même si cela n’est pas indispensable.
  • Arroser l’if avec l’eau de la pluie et même du robinet,
  • Évitez de le tailler en plein soleil afin de protéger les jeunes pousses. Taillez le de préférence en temps humide.

En plus, l’if est résistant aux maladies.

magnifiques ifs taillés

Comment tailler un if ?

L’if est une plante structurante qui peut prendre n’importe quelle forme en le taillant. Si vous souhaitez lui laisser sa forme d’origine, l’if aura besoin d’une taille deux fois par an. La première taille s’effectue à la montée des sèves en juin lors de la première pousse. La deuxième se fait en été jusqu’en septembre. 

Comme nous vous l’avons déjà dit à plusieurs reprises, l’if peut être façonné selon vos souhaits et vos goûts. 

Vous pouvez former par exemple des boules, des nuages qui se placent très bien dans les massifs ou même en isolé. Un mot d’ordre, laissez aller votre imagination !

Par contre, pour les façonner, il vous faudra de la patience. Effectivement, il faut attendre 3 à 4 ans pour créer une belle boule d’if dans votre jardin. 

Comment tailler une haie d'ifs ?

Linéaire ou courbé, créez votre jardin en le composant de merveilleux ifs aux mille formes. 


 

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